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專輯名稱 : Love Is Dead
歌手名稱 : CHVRCHES 聖堂樂團
類型 : 西洋專輯
發行時間 : 2018-05-25
唱片公司 :

樂評評分(1人)

80

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80

2018年,樂團帶第三張專輯Love Is Dead回來了!新專輯也是首次和天后御用製作人Greg Kurstin合作,新輯比起以前也更加流行了。

花果山的Gau

專欄作家

2018-11-11


CHVRCHES這支來自英國蘇格蘭的Synth-pop樂團,由Lauren Mayberry (女主唱兼鼓手)及另2名男性團Martin Doherty (合成器樂手兼男主唱)、Iain Cook (合成器樂手兼吉它貝斯手)組成。樂團自2013年出道以來,經歷了合成器流行樂Synth-Pop的大起大落,樂團仍然堅持走這條路。樂團過去僅發行2張專輯卻仍有UK Top 10的好成績,在英國及美國都累積了不少死忠歌迷。2015年第二張專輯Every Open Eye更創下UK Top 5的佳績,成為樂團目前成績最好的專輯。近年來,電子流行樂在流行樂壇看似逐漸被EDM取代其主流地位。但CHVRCHES的好成績證明了即使堅持Synth-pop音樂,樂團仍能被主流樂迷接受。CHVRCHES在2018年5月底發行了第三張專輯Love Is Dead,新專輯和前2張不同的是,節奏比起以前更加激進,但旋律卻變得更”親民”了。專輯尚未發行前,原先擔心第三張專輯的發行魔咒也會降臨在他們身上。但聽了專輯之後,看來是多慮了。

CHVRCHES過去專輯製作都以家鄉英國為主,強調專輯來自蘇格蘭”原汁原味”。他們遠離大城市,寧可窩在自家地下室製作專輯,或多或少都讓他們的音樂充滿自我風格。而這次不一樣了。而這次樂團不只在英國,還跑到美國住了一段時間籌備專輯。從英國蘇格蘭的平靜城市跑到美國紐約及LA等大都市錄製,完全不是過去樂團的作風,讓大家很驚訝。因此,對於這支過去不照音樂產業製作模式走的樂團來說,是一個很大的改變。在美國這段期間,他們也感染了美國的政治氣氛,對於支持女權平等不遺餘力的女主唱Lauren Mayberry來說,感受更是深刻。這間接的也影響到專輯的創作走向,但樂團在音樂上,仍然持續實驗不同的音樂元素,創作更多的可能。

CHVRCHES為了新專輯不僅跑到世界級的大都市錄製,此次另一個最大的改變就是,他們終於找了外部製作人參與專輯了。樂團表示,過去堅持自已擔任專輯製作人,是因為樂團核心的防護罩還不夠穩固,不希望外部合作影響到樂團的核心。而經過這幾年,樂團在排行榜或大型音樂節皆有一定的成績,樂團認為根基已經穩固,是時候可以準備和外部製作人合作了。樂團挑選製作人的眼光真好,他們選擇了經過Grammy認證同時也是Adele及Sia等天后的御用製作人Greg Kurstin合作。樂團認為和Greg Kurstin見面的第一眼就覺得他是同類人,不在乎名氣,只在乎音樂。在合作過程中,他簡直像CHVRCHES的第四名團員,大家都很信任他。其實在樂團和Greg Kurstin合作前,已經找過許多大咖製作人開會,找尋合作的方向。但這些人都不是他們想要的人,找不到適合的製作人讓樂團覺得很失望。直到他們遇到Greg Kurstin,他馬上就知道樂團要的是什麼,讓樂團驚呆了。總之,在Greg Kurstin的幫助下,樂團首次嘗試從未做過的流行元素,創作火力全開,成為樂團有史以來最具流行味的一張專輯。

Get Out (2018)

新專輯首支主打歌,也是樂團和超級製作人Greg Kurstin合作的第一首歌。當時Greg Kurstin坐在鍵盤前彈了幾個音,就是這首歌的前奏,就讓樂團大吃一驚。因為那就像他們以前在蘇格蘭的地下室創作的感覺一樣,如此熟悉又讓人懷念。沒想到Greg Kurstin可以帶出這樣的感覺,於是歌曲很快就完成。因為和Greg Kurstin第一次合作的化學作用太強烈,後續雙方合作了很多歌曲。Greg Kurstin也成為專輯主要製作人。而這首快節奏的歌曲很快就成為主打歌,毫無意外,大家都覺得它就是要當主打。這首歌讓我們聽到了不一樣的CHVRCHES。強烈的流行旋律加上快節奏的節拍,樂團展現高度的企圖心,歌曲一推出就讓歌迷驚呼:CHVRCHES變了!

My Enemy
專輯第二支主打歌。樂團在遇到Greg Kurstin以前,面談過很多知名的流行樂製作人。但完全不是他們要的,所以樂團對於外部製作人的事情感到很沮喪。某一天,樂團心灰意冷的回到家,團員Martin Doherty打開了筆電,大家就寫了這首My Enemy。而且歌曲還找到美國獨立搖滾天團The National的主唱Matt Berninger當客座主唱,成為專輯的亮點歌曲之一。而樂團對於能和偶像合作都非常興奮,尤其是女主唱Lauren Mayberry。她回想以前大學畢業因為找不到正職工作,在咖啡廳打工的那段時間,她和同事常常在打烊後播著The National的歌曲。想不到多年後,她竟然能和主唱Matt Berninger一起合作。那種感覺真的神奇到難以形容,從迷妹變成合作對象。想當然是有多麼開心呢。不過還是比較喜歡上張專輯找來Paramore女主唱Hayley Williams合作了Bury It特別版(連結)。

Never Say Die
第三支主打歌為蘊藏合成器爆炸威力的慢版歌曲,歌曲愈到後面愈精彩,也是另一首和Greg Kurstin合寫的歌曲。女主唱Lauren非常喜愛這首歌,黑暗與光明之間的融合,正是樂團朝向的目標。另外,這首歌的編曲也和過去的CHVRCHES稍有不同,合成器的多變化,讓編曲變得厚實且強勢,樂團過去的歌曲似乎沒有過這麼強烈的收尾。總之,歌曲可以明顯聽出樂團的轉變,以及Greg Kurstin的加入對樂團帶來了什麼影響。

Miracle (2018)

專輯裡,樂團唯一不是在美國創作和錄製的歌曲。CHVRCHES形容這張專輯是樂團寫過最流行的專輯,而個人覺得這首歌也是專輯裡最流行的歌曲。有些旋律會讓你想到美式POP那種重複又洗腦的旋律,但還不至於到芭樂。這首歌是和2018年全英音樂獎-年度製作人得主Steve Mac合寫的,聽完這首歌才發現是和Steve Mac合作的歌曲,滿令人驚訝的。看來CHVRCHES要嘛不合作,一旦合作,找的合作對象必須都是頂尖的。Steve Mac這位英國流行製作天王,近年最佳代表作就是Ed Sheeran那張全球暢銷專輯「÷」。所以如果你覺得這首歌太Catchy,千萬不要太意外。樂團稱讚Steve Mac是一個直覺很準的音樂人,對流行樂的旋律掌握無人能及,耳朵非常厲害。但同時也鼓勵大家勇於嘗試,讓大家都能發揮所長,他是一位很棒又NICE的音樂製作人。這首歌排到第4支單曲有點可惜,它早該當主打單曲的。

Graffiti
專輯開場曲就是CHVRCHES風格的歌曲,開場聽到這首歌就讓人開心。看來製作人Greg Kurstin並沒有試圖改變CHVRCHES,他只是協助將歌曲導引到更好的方向。尤其是副歌的部份,比起以前更加琅琅上口。另外,歌曲副歌的KEY還滿高的,對於Lauren這種不走飊高音的主唱,真是辛苦她了。而這首歌也是個人在專輯喜愛的歌曲之一,開場曲就這麼好聽,專輯怎麼可能讓人失望呢?

Deliverance
CHVRCHES這次的歌曲很多都跟宗教信仰有關,這首也是其中之一。這首歌的CATCHY程度也絲毫不差專輯其它歌曲,是個人滿希望可以當主打的歌曲。

Graves
在重度節拍及快節奏的歌曲背後,樂團唱著當權者自私自利,忽視難民者的作為。這首屬於專輯裡較嚴肅的歌曲,主唱Lauren提到這可能是專輯裡最具衝突性的歌曲。看來不只女性議題,樂團對難民議題也很關心。

Wonderland
專輯末曲,它的前導歌曲ii扮演著為末曲加分的重要角色。這首歌聽完才發現,原來已經聽到專輯最後一首歌了,第一次有種聽不過癮的感覺。沒想到這次CHVRCHES的專輯可以讓人ENJOY到最後一首歌,讓人對專輯更加喜愛。

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CHVRCHES表示新專輯是充滿著情感、失落、痛苦、困惑、憤怒和希望,有些歌曲比以前更加私密,連主唱Lauren都有點擔心太過私密。但身為創作人,如果不夠誠實,,自已都不相信自已寫的內容,又怎能期望別人相信呢?所以,最後她還是決定忠實呈現自己的想法。而過去樂團的專輯名稱都是取自歌詞,但這張專輯名稱Love Is Dead卻是由主唱Lauren為整個故事做的總結。另外,她這次在歌詞上也寫的比過去直接,好讓大家可以理解,也就是說歌詞淺顯易懂,大家可以很容易和歌曲有共鳴。不過個人覺得這次歌詞比過去更好記,加上旋律較Catchy,你很容易就可以融入這張超入耳的專輯。

CHVRCHES的新專輯除了歌詞比以往更直接之後,Lauren的唱腔再度進步了。部份歌曲的高音部份明顯增加,Lauren唱高音的機會變多了。但可能是製作的關係,如果不仔細觀察,你也許不會發現Lauren的這些改變。而樂團此次選擇外部錄音室來錄製專輯,個人覺得這是一個很棒的嘗試。專輯聽起來比以往的作品更立體,也有流行專輯的製作質感。雖然有些樂迷不是很開心樂團這次較傾向主流樂壇,但是換個角度想,樂團至少沒有一成不變。加上樂團一直強調,他們從來就不是那些為了固定維持發片週期,寫出空洞唱片的樂團。所以從這次新專輯看來,如同樂團所說的。他們過去的基礎已經建立的夠穩固,是時候可以改變了。這張專輯雖然流行些,卻是個人很喜歡的轉變。

CHVRCHES的新專輯評價毁譽參半,對於本來就不在意樂評的CHVRCHES來說,專輯評價他們一點也不在乎。不過知名的音樂網路媒體Stereogum指出這張專輯比以前的專輯還糟。雖然不至於讓樂團跌一跤,卻可能成為樂團的絆腳石,同時質疑樂團音樂已經過時了?該篇評論惹毛了女主唱Lauren,她生氣回擊這篇評論根本是亂寫一通,完全是針對她的人身攻擊。Lauren覺得專輯給負評沒關係,但該篇作者根本不是在評論音樂,完全是以個人觀點來評論她。Lauren擁有新聞碩士學位還待過媒體圈,所以更能了解這篇文章的企圖,她才會如此生氣。不過,樂評就是個參考而已,確實很多樂評會參雜個人意見(本篇就是)。只是因為網路是公開平台,有時不要太直接比較好,就算藝人不生氣,死忠歌迷可能也會為了捍衛支持的藝人而做出反擊,形成惡性循環。總之,無論專輯評價如何,個人還是覺得自己聽最準。Lauren,相信妳的歌迷都很理智的,才不會相信這些鬼話,妳不用太生氣啦。另外,很多藝人說不看評論都是騙人的,就算他們不看,也會有人拿給他們看。所以下次如果有藝人說她們不看樂評,大家聽聽就好。

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CHVRCHES過去的2張專輯幾乎都受到好評,此次發行新專輯,壓力也不輸前兩張。但他們覺得壓力是來自於自己。因為對於自已不能控制的事,例如大家對音樂的喜好,他們是不會在意的。但對於樂團能控制的事情,例如錄音室和音樂工作,他們就會希望能專注在把這些事情控制好。所以說,如果專輯有任何壓力,應該是樂團自己給自己的壓力吧。但如果有人不喜歡他們的音樂,他們就是現場賣力表演,讓這些人開始喜歡他們的音樂,至少這是他們唯一能做的。聽起來雖然有點被動,可是音樂本來就是很主觀。你無法強迫別人喜歡你的音樂,而現場表演就是接觸這些非樂團歌迷最好的機會。難怪樂團如此勤於跑遍各大音樂節活動了。另外樂團的現場功力,只能說還在持續進步中,比剛出道的時候好多了。

CHVRCHES從出道以來,一直是立場鮮明,對時事很關心的樂團。樂團的靈魂人物也是女主唱Lauren Mayberry的知名度也不輸樂團本身。早在#MeToo尚未在全球漫涎時,這位個子嬌小,強悍無比的女主唱就常為女性同胞發聲。因此,CHVRCHES每次出專輯,總是不免會談論到當今世界的情勢,樂團的政治立場算是滿濃厚的。所以如果你在女性平等運動相關議題,總是看到Lauren Mayberry的名字也不用太意外,那才是真正的Lauren。隨著#MeToo運動在全球掀起的熱烈回應,Lauren Mayberry很開心大家的支持及響應。但她希望這些支持的人不只是口頭說說而已,要真的有所行動。她最不希望看到有些品牌為了商業利益而假面的展現支持,那就真的糟糕了。但無論如何,CHVRCHES在音樂以外,也希望自己能對社會產生正面影響,個人也非常認同樂團的做法,在音樂以外,也會繼續支持CHVRCHES。

CHVRCHES這次新專輯大部份在美國完成,但樂團其實都有在美國市場發展。樂團談到在美國生活的經驗,Ian Cook覺得美國的食物好吃極了(比起英國當然好吃),讓他忍不住狂吃;女主唱Lauren則對自己的蘇格蘭口音覺得無奈。當她走進美國酒吧,蘇格蘭口音常常讓人聽不懂她在講什麼,誰叫他們的口音太英國了。而另一名團員Martin Doherty 雖然覺得住美國也不錯,食物真的好吃。但是必須和英國親友分隔兩地,他覺得這是比較糟的地方。因為他實在太想家了。看來只有我們的Lauren才說的出英國人來到美國的感覺,另外兩位團員明顯是吃貨來著。但這也讓人更加喜歡這支樂團。
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CHVRCHES這張專輯已經是樂團的第三張專輯。根據樂壇的潛規則,藝人的第三張專輯極為重要,不是繼續紅下去,就是大概音樂生涯差不多了。所以第三張專輯通常就是藝人音樂生涯的轉捩點,大部份的藝人會選擇做出明顯改變,以維持音樂生涯。CHVRCHES在2018年發行這張關鍵性的第三張專輯Love Is Dead,同時也帶來明顯的新改變。對於這樣的改變,樂團興奮極了。對於歌迷的反應,樂團更開心。雖然專輯獲得了正反兩極的評價,但相信只要你是前兩張專輯的歌迷,這樣的改變應該不用擔心。個人覺得這是一個很好的開始,這次的新專輯也證明了CHVRCHES可以往音樂下一個階段前進了。如果現在要推薦一支很棒的Synth-Pop樂團,個人肯定會推CHVRCHES。

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CHVRCHES – Facebook

※圖片來源:樂團Facebook、DORK
 

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